Jardim Zoológico apela a um grito pela conservação da fauna e flora australiana
Ao longo dos últimos meses, a Austrália foi atingida por um conjunto de fogos devastadores. As projeções são alarmantes e indicam um elevado número de animais mortos e feridos. Os incêndios no norte de Nova Gales do Sul, no Parque Nacional de Blue Mountains, uma área classificada como património mundial, e no Parque Nacional de Wollemi, traduzem-se em  perdas incalculáveis de vida selvagem. Através do seu Fundo de Conservação o Jardim Zoológico reforça o seu apoio pela proteção da flora e fauna australiana, promovendo ainda uma angariação de fundos para o efeito. 
É ainda importante reforçar o papel fundamental das instituições zoológicas na constituição de grupos geneticamente saudáveis para reforçar as populações selvagens, sempre que necessário.

Desde 1991, que o Jardim Zoológico participa no programa de conservação in situ de Koalas, em colaboração com a Sociedade Zoológica de San Diego (EUA). No decorrer desta catástrofe, o apoio do Zoo foi reforçado e o contacto permanente com o Dr. Bill Ellis e a Dra. Kellie Leigh, biólogos de campo financiados pelo programa, tem permitido aferir acerca da dimensão da problemática, assim como quais as necessidades mais urgentes para o resgate dos animais.

A perda devastadora de vida selvagem tem levado os investigadores a tomar medidas extremas e sem precedentes. Numa altura em que as chamas ameaçavam o Parque Nacional de Blue Mountains, uma área classificada como património mundial e que encerra em si uma das mais importantes populações de Koalas pela elevada diversidade genética, uma equipa de investigadores, em conjunto com o Serviço Nacional de Parques e Vida Selvagem (NPWS), organizou uma missão de resgate a curto prazo. Foram enviadas equipas de batedores para a frente dos incêndios de forma a localizar os Koalas, através dos colares com transmissores colocados no âmbito do programa de conservação, e uma equipa de escalada para capturar os animais que se abrigavam dos incêndios no topo das árvores. Após a captura, o estado de saúde dos animais foi avaliado e foram posteriormente levados para Sydney, para o Hospital de Vida Selvagem de Taronga que, com o apoio do Zoo de Taronga, se responsabilizou por manter os animais em segurança até que possam ser reintroduzidos.

Em comunicado, o Zoo de San Diego reforça a necessidade de angariar uma grande quantidade de fundos para ações de resgate como esta. Para além da captura dos animais, são necessários apoios para a sua alimentação, transporte e posterior libertação, assim que seja seguro. Aquando da libertação, deverá ainda ser desenvolvido um trabalho de monitorização dos animais para garantir uma boa readaptação a um habitat com dinâmicas francamente alteradas.

Através do seu Fundo de Conservação o Jardim Zoológico vai contribuir para o resgate e recuperação da flora e fauna australiana em parceria com o Zoo de San Diego. Para além deste apoio, de janeiro a março, o Jardim Zoológico vai disponibilizar mealheiros no interior do parque para que os visitantes possam também contribuir. O dinheiro recolhido nos mealheiros irá reverter integralmente para esta missão.

Junte-se a esta causa e participe no resgate e recuperação da fauna e flora australiana, numa campanha onde o koala é a espécie bandeira, representando a conservação de toda a vida selvagem australiana que habita no seu território.

Nota:

Pode ainda apoiar diretamente através da página de recolha de fundos criada para o efeito e apoiada pela Sociedade Zoológica de San Diego. Esta recolha reflete as necessidades que os biólogos do programa de conservação enfrentam no habitat natural. O montante auferido será utilizado para as medidas mais urgentes, como as identificadas nos pontos abaixo:
 
  • Recolha de alimento para os koalas recolhidos das zonas de incêndio e alojados no Zoo de Taronga;
  • Monitorização dos mesmos animais aquando da reintrodução, de forma a garantir a sua sobrevivência num habitat profundamente alterado; 
  • Ampliação da busca e resgate de animais no local do incêndio através do envio de cães batedores treinados para localizar koalas;
  • Apoio monetário para a realização de sessões de treino para os guardas florestais;
  • Financiamento de bebedores que serão alimentados pelas comunidades que vivem perto de koalas para que haja fornecimento de água a todos os animais durante a seca e o calor extremo;
  • Localização e mapeamento de koalas para a identificação de indivíduos ou grupos sobreviventes após o incêndio. A colocação de colares de localização revelou-se indispensável para a localização e resgate dos animais no Parque Nacional de Blue Mountains;
  • Trabalho com o Serviço de Bombeiros Rurais, Parques Nacionais e Serviço de Vida Selvagem e agências governamentais para o planeamento da proteção da vida selvagem, incluindo queimadas prescritas;
  • Trabalho com as comunidades nas zonas onde os koalas habitam para reduzir ameaças como atropelamentos e ataques de cães;
  • Realização de campanhas de sensibilização para a necessidade de travar as alterações climáticas através da utilização do Koala como espécie bandeira para a conservação de toda a fauna e flora australiana.
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